Malta – kaupunkihotelli kauniilla kattoterassilla

0

hotel-victoria-malta-4

Varatessamme matkaa Maltalle pähkäilimme mistä tiivisti toisiinsa limittyneistä kaupungeista, Vallettasta, Sliemasta vai St. Julian’sista varaisimme majoituksen. Vertailimme hotelleja pitkään ja emme vain tuntuneet osaavan tehdä päätöstä sen suhteen, mikä olisi juuri meille se oikea sijainti. Tommi olisi ollut valmis varaamaan perinteisen laadukkaan hotellin isolla uima-allasalueella St. Julian’sin tai Slieman kärjestä kun taas itse ihastelin historiallista Vallettan Phoenicia -hotellia. Koska tyypillisesti majoitun mielelläni kaupungeissa hyvän ravintolatarjonnan, tunnelman sekä kulkuyhteyksien vuoksi, oli vaikea lämmetä ajatukselle, että ehkä menisimmekin enemmän lomakohdemaineessa olevaan naapurikaupunkiin.

hotel-victoria-malta-2 hotel-victoria-malta-3 hotel-victoria-malta-7 hotel-victoria-malta-10hotel-victoria-malta-6hotel-victoria-malta-020hotel-victoria-malta-22hotel-victoria-malta-23hotel-victoria-malta-27the victoria hotel malta 1

Hotel Phoenicia oli kuitenkin kallis verrattuna Slieman ja St. Julian’sin hotelleihin, niinpä jatkoimme etsintää. Somia boutique-hotelleja tuntui olevan vähän, mutta massiivisia tusinahotellikomplekseja paljon, ja niitä taas vierastan. Tommi lähetteli yhä uusia hotellilinkkejä, jotka minä yksi kerrallaan ohitin, vain törmätäkseni niihin uudelleen omaa taustatyötä tehdessäni. Hotellin valinta siis vain venyi ja venyi, kunnes lueskelin, että Valletta hiljenee iltaisin ja St’Julian’s taas vetää bilekansa, niinpä rajasimme haut Sliemaan. Ennen varausta en hahmottanut sitä , kuinka liki toisiaan kaupungit oikeasti ovatkaan ja pelkäsin Slieman olevan se väliinputoaja, jossa ei oikeastaan ole mitään mielenkiintoista, mutta päätimme ottaa riskin ja kokeilla. Ensimmäinen hotellivaihtoehtomme oli The Host Boutique Experience, mutta koska hotelli oli saanut palautetta netin toimimattomuudesta, varasimme kakkosvaihtoehdon, huoneen The Victoria Hotellista. Tosin netti ei sielläkään toiminut kunnolla, vaikka koko hotellin kattavaa internet-yhteyttä hotellin nettisivuilla mainostettiinkin.

hotel-victoria-maltahotel-victoria-sliema-19hotel-victoria-malta-11the victoria hotel malta 3hotel-victoria-malta-14

Kattoterassi ja kaunis kaupunkinäkymä

Nettiä lukuun ottamatta hotelli osoittautui juuri meille hyväksi valinnaksi. The Victoria oli kiva kaupunkihotelli aikuiseen makuun hyvillä kulkuyhteyksillä ja ihanan rauhallisella sijainnilla. Bonusta oli hotelli katolla avautuva aivan ihana infinity -uima-allas ja aurinkoterassi, sekä mainio aasialainen ravintola upealla kaupunkinäkymällä. Kattoterassi olikin ehdottomasti hotellin parasta antia, mutta ihana oli myös katsella auringonlaskua hotellihuoneen parvekkeelta ja käpertyä kunnon kokoiseen sänkyyn. Huone itsessään oli hyvin perustasoa, mutta siisti ja kaikin puolin toimiva. Palvelusta on annettava erittäin iso kiitos, viikon viipymisen ajan saimme joka päivä hymyilevän vastaanoton ja erinomaisen palveluasenteen. Nettiyhteyden heikkous harmitti, mutta muut ominaisuudet kompensoivat asiaa.
hotel-victoria-sliema-20the victoria hotel malta 4

Malta – Vallettan kuuluisin kahvila

0

Aivan Vallettan sydämessä aukeaa kaunis vehreä aukio, Misrae Ir-Repubblika, jonka ovat valloittaneet vaaleiden päivänvarjojen suojaamat terassipöydät. Alue hyppää Vallettan kapeiden katujen keskeltä esiin pienenä keitaana, jonne tekee mieli jäädä levähtämään ja nauttimaan kylmää juotavaa kuumana kesäpäivänä. Mekään emme voineet vastustaa tätä kaunista näkyä kun kesän alussa olimme Maltalla ja teimme päiväretken Vallettaan. Vaikka olimmekin ajatelleet kahvihetken myöhäisemälle, tuntuivat maan ehkäpä tunnetuimman kahvilan, Caffe Cordinan terassipöydät niin houkuttelevilta, että päivän suunnitelma sai mukautua mielitekoon.

caffe-cordina 04 caffe-cordina 05 caffe-cordina 06

Historiallinen kahvila

Vaikka Caffe Cordinaan ovatkin turistit löytäneet, niin terassi on silti säilyttänyt tunnelmansa ja koripintaiseen tuoliin istahtaessa ihana kiireettömyys valtaa mielen. Meitä palveli herttainen tarjoilija, joka kaiken kiireen keskellä auttoi kartan luvussa ja jäi vaihtamaan muutaman ylimääräisen ystävällisen sanan. Maltan muuhun hintatasoon nähden kahvila on, kuten sijaintiin nähden olettaa voi, hintava, mutta Suomen mittapuulla silti kohtuuhintainen. Cordina on perustettu jo vuonna 1837 ja paikka henkiikin vahvasti historian havinaa sekä tiettyä eleganssia, onpa sitä tituleerattu jopa Maltan ikoniksi.

Aukiota ympäröivät puut tarjoavat viihtyisää lisäsuojaa ja aluetta ympäröi koristeelliset rakennukset. Vilkuilimme viereisiin pyötiin kannettuja suolaisia herkkuja ja leivoksia vesi kielellä, mutta paahteisena päivänä jäätelövalikoima veti vielä enemmän puoleensa. Niinpä lämmössä nopeasti sulava, mutta mahdottoman maukas jäätelöannos tuntui juuri oikealta valinnalta! Kahvila on kuitenkin erinomainen paikka suunnata vaikkapa lounaalle ja Cordina valmistaa itse paikallisia herkkuja sekä leipomotuotteita, joita voi ostaa myös mukaan. Kahvihetken jälkeen on helppo jatkaa Vallettaan tutustumista ja tutustua esimerkiksi kulman takana sijaitsevaan Pyhän Johanneksen katedraaliin. Samalta kadulta löytyy myös liuta ieniä putiikkeja, joihin livahtaa hellettä pakoon ja tietenkin tekemään löytöjä. Koen, että jotain oleellista olisi jäänyt Vallettan päivässä kokematta, jos emme olisi pysähtyneet Cordinaan jäätelöannoksiemme äärelle ja saaneet nauttia tuota erinomaista päiväkahvia kadun vilinää katsellen!

caffe-cordina 02 caffe-cordina 01

Malta – veneretki Gozon saarelle

0

gozo-malta-2gozo-malta-8

Aamuaurinko paistoi tuttuun tapaan noustessamme kesäkuun ensimmäisenä päivänä Slieman satamasta Gozolle suuntaavaan lauttaan. Olimme päättäneet tehdä päiväretken Maltan pääsaaren rinnalla komeileville kahdelle pienemmälle saarelle, Gozolle ja Cominolle, jotka sijaitsevat niin liki toisiaan, että niihin kannattaa tutustua samalla kertaa.

Lautta mukaili Maltan rantaviivaa ja ohitti yksi toisensa jälkeen kaupunkeja ja kyliä kunnes parin tunnin kuluttua tavoitti Gozon kauniin sataman. Koska aikaa oli rajallisesti ja etäisyydet saarella liian suuret kävellen kierrettäväksi, päädyimme ajelemaan bussilla Gozon toiseen päähän, yhdelle alueen tunnetuimmista nähtävyyksistä. Postikorttienkin kuvista tuttu sininen ikkuna on luonnon muovaama merelle ulottuva kivinen kaari ja sen äärellä avautuu näyttävä maisema syvänsinisellä merimaisemalla sekä useimpina päivinä kauniin kirkkaalla taivaalla. Aivan sinisen ikkunan kupeessa sijaitsee toinen nähtävyys, blue hole, tummanturkoosi suoraan alaspäin avautuva veden täyttämä luola. Se on erityisesti sukeltajien suosiossa, mutta snorklaamallakin saa pintaraapaisun tähän luonnonihmeeseen. Alue on kuivaa ja jylhää, vaikka Gozo onkin mainittu luonnoltaan siksi vehreämmäksi saareksi.

gozo-malta-1 gozo-malta-9 gozo-malta-11gozo-malta-24

Kaupunkitunnelmaa ja rantaelämää

Aika Gozolla lensi ja jos tekisin retken nyt uudelleen, niin ehdottomasti varaisin Gozon kylille ja kokonaistunnelmalle enemmän aikaa, mutta toisaalta, puolikkaassakin päivässä ehti saada tuntumaa saaren yleisilmeeseen ja kulkea myös saarella sijaitsevan pienen kaupungin, Victorian (tai Rabatin, kuten paikalliset sitä kutsuvat) katuja ja lounastaa kotoisassa terassikahvilassa kadun leppoisaa liikettä katsellen. Iltapäivällä nousimme lauttaan ja kurvasimme kivenheiton päässä sijaitsevalle Cominon saarelle, joka on tunnettu hengästyttävän upeasta sinisestä laguunistaan. Jos siis alueella on liikkeellä, ei rantaelämältään rikasta Blue lagoonia kannata jättää välistä!

Mikäli pitkä veneretki ei hokuttele pääsee Gominolle myös rantatietä pitkin kulkevalla bussilla, jonka kyytiin voi nousta luonnollisesti mistä tahansa matkan varren kaupungista. Aivan Maltan pääsaaren luoteiskärjessä sijaitsee satamaterminaali, josta lähtee lautat Gozolle sekä Cominolle.

gozo-malta-12