Lontoo – elegantti iltapäivätee

10

palm court afternoon tea 1

Kun suunnittelin ohjelmaa jouluiseen Lontooseen oli perinteinen iltapäivätee itsestäänselvyys. Ainoa, mitä tarvitsi miettiä, oli paikka. Onneksi tein jo pari vuotta sitten kattavaa taustatyötä, niinpä poimin vanhalta listalta paikan, jonne olisin mielelläni mennyt, ellen olisi ollut liian myöhään liikenteessä varauksen kanssa. Kun kaikki kiinnostavimmat paikat ehtivät ja olemaan täyteen varattuja haluamalleni päivälle, päädyin rauhalliseen ja kotoisaan The Chesterfield -hotellin iltapäiväteehen.

Tällä reissulla ajoitin iltapäiväteehetken joulupäivään, mikä osoittautui erinomaiseksi valinnaksi. Joulukuun 25. päivä on Lontoossa hiljainen ja kaupat pitävät ovensa kiinni, kuten monet ravintolatkin, joten oli kiva, että kyseiselle päivälle oli kuitenkin jotain ohjelmaa. Nautin suuresti raukean rauhallisesta kaupungista ja näyttävästä The Langham -hotellista, jonka ylellisestä Palm Courtista olin varannut pöydän. Palm Courtin historiikissa muuten kerrotaan paikan olleen se paikka, jossa iltapäiväteetraditio sai alkunsa 150 vuotta sitten.

palm court afternoon tea 2palm court afternoon tea 4palm court afternoon tea 3palm court afternoon tea 12palm court afternoon tea

Vastaanotto oli, mitä odottaa saattoi, hienostunut ja viimeisen päälle kohtelias. Palm Courtin sali aukeni vaaleana ja äärimmäisen eleganttina. Joulun tunnelmaa henki lempeä pianomusiikki, taustalla kohoava joulukuusi ja pöydille asetellut Christmas crackerit. Myös iltapäivätee oli teemoitettu joulun henkeen ja jälkiruokalautasen kohdalla ei meinannut millään uskoa, että kaikki todella oli syötävää pienistä leivoksista suklaisiin porofiguureihin.

Alkuun otimme iltapäiväteehen suositellut lasilliset sampanjaa ja paneuduimme pitkään teelistaan. Valinnan vaikeus meinasi iskeä, mutta itse päädyin lopulta yhteen The Langhamin omista palkituista teeseoksista, juhlavuoden kunniaksi tehtyyn pehmeään teekombinaatioon, joka osoittautui erinomaiseksi valinnaksi. Itse iltapäiväteemenun kohdalla valittavissa oli vain yksi vaihtoehto, hyvin liha- ja kalapainotteinen, mutta pyytämällä sain itselleni erinomaisen kasvisversion.

palm court afternoon tea 7palm court afternoon tea 8palm court afternoon tea 5palm court afternoon tea 9 afternoon tea londonpalm court afternoon tea 11

Iltapäivätee oli ylellinen kokemus, eikä Palm Courtin tunnelmasta ollut kiire pois. Tokihan teehetkelle kertyi hintaakin, mutta toisaalta kokemuksena se oli uniikki. Kaikki oli viimeisen päälle ja kuten odottaa voi, tarjoilut olivat herkulliset. Ihan harmitti, ettei jälkiruoan kohdalla vain enää jaksanut kaikkea. Ystävällisesti kuitenkin henkilökunta tarjosi mahdollisuutta ottaa loput mukaan, mutta päätimme kuitenkin olla tarttumatta tilaisuuteen. Teetä tuli juotua runsaasti ja posliinikannuja täytettiin ahkerasti, myös muita tarjoiluja olisi ollut mahdollista saada lisää, mutta itselle ainakin kokonaisuus riitti mainiosti eikä nälkä enää loppupäivän aikana iskenyt.

palm court afternoon tea 10palm court afternoon tea 14
palm court afternoon tea 16

Iltapäiväteeltä lähtiessä ulkona hämärsi jo ja kävelimme hiljaisia katuja takaisin omalle hotellille Oxford Streetin kupeeseen. Jouluvalot kimalsivat kauniisti tihkusateista maisemaa vasten ja olo oli kylläinen sekä pienestä sateesta huolimatta jouluinen.

Postikortti Lontoosta

4

Päivät Lontoossa ovat kuluneet vauhdilla ja huomenna illalla on jo edessä kotiinpaluu. Lämpötilat ovat pysyneet ylhäällä, hiponeet viittätoista astetta, mutta kaupunki on ollut viime päivät kietoutuneena harmauteen. Tänään nousimme katselemaan kaupunkia ylhäältä London Eyen kyytiin, kiertelimme Covent Gardenia ja istahdimme tunnelmalliseen pubiin. Huomisen ohjelma on vielä avoinna, mutta toisaalta aktiivisten viime päivien jälkeen on ehkä ihan kiva vain ollakin ja vaikka ennen lähtöä piipahtaa vielä viimeisiä alelöytöjä tekemässä.

big ben 1

Joulu Lontoossa

16

lontoo 2lontoo 01

Tänä iltana on näppäimistö joutunut koetukselle kun olen etsinyt kohtuuhintaista ja kivaa hotellia (ilmeisen mahdoton yhtälö) Lontoosta, selaillut musikaalitarjontaa ja kahlannut läpi iltapäiväteevaihtoehtoja. Kyllä, edessä häämöttää Lontoon matka, enkä malttaisi odottaa! Äitini sai viikonloppuna päähänsä, että olisipa kiva olla joulu jossain muualla ja kysyi, että lähdetisinkö hänen ja veljeni kanssa Lontooseen. Tuoreessa muistissa on vielä toissa vuoden joulu, jonka vietin ensin aattoa edeltävät päivät Dubliniin tutustuen ja joulun pyhineen Lontoossa. Matka oli aivan ihana ja rakastuin jouluiseen Lontooseen niin paljon, että viime jouluna ikävöin takaisin – tai edes jonnekin muualle erilaisen joulun viettoon. Äidin ehdotus sattui siis varsin sopivasti, eikä tarvinnut kauaa miettiä ehdotukseen tarttumista!

lontoo 4lontoo 1lontoo 5

Yhteinen aika ja elämyslahja tavaroiden sekä jo niin monena vuotena nähdyn kotitekoisen joulupöydän sijaan on varsin tervetullutta vaihtelua, niinpä varasimme sunnuntaina ex tempore lennot ja tänä iltana on kiireenvilkkaan tehty varauksia. Toissa vuodesta oppineena tiedän, että joulun aika on Lontoossa sesonkia ja musikaalit, iltapäiväteet ja muut suositut huvitukset kysyttyjä. Majoitus tuottaa vielä päänvaivaa, olisi (tietenkin) ihana majoittua jossain keskeisellä paikalla, mielellään Oxford Streetin tuntumassa ihan käytännön syistä (joulupäivänä metrot eivät kulje ja vain muutaman päivän reissulla on erityisen kiva majoittua hyvällä sijainnilla), mutta hinnat ovat pilvissä, kuinkas muutenkaan. Jos siis jollakulla teistä on vinkata kivaa hotellia (saa toki olla muultakin alueelta), niin vinkit ovat erittäin tervetulleita! Toki kaikki muutkin vinkit ovat tervetulleita!

lontoo 6lontoo 3lontoo 7lontoo 8