Karlovy Vary – Kaunis kylpyläkaupunki

Kun puolenpäivän juna Prahasta tavoitti Saksan rajan tuntumassa sijaitsevan Karlovy Varyn, oli näkymässä jotain erityisen herkkää. Vaikka itse asema-alue on rujo, valaisi edellisyönä satanut pumpulimainen lumikerros ja kirkas auringonpaiste maisemaa. Oksille kertyneet lumikerrokset välkkyivät aamupäivän auringon osuessa niihin ja pehmeä lumi leijaili hiljalleen maata kohti lempeänä lumipölynä.

Ajatus oli ollut ottaa taksi vanhaankaupunkiin, mutta sunnuntain hiljainen aseman tienoo ei jättänyt muuta vaihtoehtoa kuin napata matkalaukusta kiinni ja lähteä seuraamaan kaupungin läpi virtaavan Teplá-joen vartta. Ensin mutkittelevaa polkua alas liukkautta vastaan taistellen, aina yli pitkän sillan ja ohi rauhallisten katujen, nousten lopulta takaisin ylös kaupungin kumpuilevaan historialliseen keskukseen.

Kävelymatka tarjosi ikään kuin tilaisuuden sopeutua asteittain Karlovy Varyn koristeellisten talojen yltäkylläisyyteen, joka vanhassakaupungissa lyö silmille kuin makeisten tulva karkkikaupassa. Mitä lähemmäs kaupungin vanhaa osaa saavuimme, sitä enemmän maisemaa valloitti toinen toistaan kuvauksellisemmat Belle époque -henkiset rakennukset, lumikuorrutteiset puut ja läpi kaupungin rauhassa virtaavalla joki. Kuin kaiken kruunaten kanaalin päälle tasaisena rytminä kipusi pienet sillat siroin ajan kuluttamin rautakaitein.

Karlovy Varyn kuumat lähteet

Karlovy Varyn vanhakaupunki on kuin postikortti, eikä siten ihme, että se on suosittu matkakohde. Joskin näin tammikuun puolivälissä mukavan rauhallinen ja hintatasoltaan huokea. Niinpä tämä hetki oli loistava tilaisuus valita majoituksessa vähän parempaa. Karlovy Varyn hotellitarjonta on pieneksi kaupungiksi runsas, mutta aikaa nähnyt. Valitsemamme historiallinen Hotel Romance Puskin sijaitsi aivan vanhankaupungin sydämessä, muutama harppaus mineraalilähteeltä ja kivenheiton päässä joesta. Huoneen suuret vanhat pariovet aukesivat nitisten kevyen lumikerroksen peittämälle ranskalaishenkiselle parvekkeelle, josta avautui valloittava näkymä kaupunkiin. Viimeisenä aamuna heräillessä katselin parvekkeen ovista aamun sinisen sävyjen elämistä kaupungin talojen yllä ja toivoin näkeväni vielä auringonnousun, mutta kirkkaus saapui vasta takaisin juna-asemalle kiiruhtaessa. Puskinissa oli sellaista eleganssia, jonka voi odottaa löytävänsä vuosisatoja vanhasta, terveyttä edistävästä mineraalivedestään ja lukuisista kuumista lähteistään tunnettusta kylpyläkaupungista.

Laskutapojen hieman vaihdellessa suurimpia lähteitä on 13 tietämillä ja pieniä jopa satoja. Suurimpien, nähtävyyksiksikin listattujen, mineraalilähteiden lämpötilat vaihtelevat reilusta kymmenestä asteesta jopa 70 asteeseen. Vaikka ne pulppuavat samasta alkulähteestä parin kilometrin syvyydestä, tuovat niiden lämpötilaerot vaihtelua hiilidioksidin määrään ja lähteistä maistellessa huomaa pieniä vivahde-eroja mauissa. Vesi on hyvin suolapitoista, ja sisältää runsaasti myös magnesiumia ja rautaa.

Karlovy Varyssa ei voi jättää välistä maasta jatkuvana virtana nousevan veden maistamista, vaikka maku saattaakin jättää ilmeen pieneen irvistykseen. Kävelykatujen kojuissa myydään posliinisia nokkamukeja, poháryita, joiden kanssa voi kiertää lähteeltä toiselle kosteuttaen kehoa kuumalla mineraalivedellä. Vesi sopii niin sisäiseen kuin ulkoiseen käyttöön, ja sen uskottuihin terveysvaikutuksiin on luotettu vuosisatojen ajan, joskin vaihtelevin käyttösuosituksin. Historia kertoo joskus suosituksen olleen peräti 60 päiväkupillisessa, mutta tänä päivänä vinkataan, ettei vettä kannattaisi nauttia korkean mineraalipitoisuutensa vuoksi muutamaa desiä enempää.

Eri tavoin nimetyt lähteet sijaitsevat toinen toistaan kauniimmissa paikoissa, paviljonkimaisen kujan päässä, 132 metriä pitkän uusklassisen pylväikön kätköissä, mäennyppylän koristeellisessa katoksessa ja vanhojen pittoreskien talojen lomassa. Oivempaa tekemistä ei olekaan kuin bongailla maasta ja kuparinvärisistä kaarihanoista pulppuavia vesipisteitä ja samalla kävellä ympäri vanhaakaupunkia näkymiä katsellen. Talven leudossa pakkasessa kuuma posliinikuppi lämmittää kivasti sormia ja vienosti höyryävä mineraalivesi hohkaa lempeää lämpöä iholle.

Kaupunkieleganssia ja kuuluisuuksia

Kaupungin vanha nimi on Karlsbad, jota paluuaamun taksikuski edelleen kotikaupungistaan käytti, kysellessään tunnelmiamme vierailusta. Karlsbadin historia ulottuu pitkälle, se on perustettu jo 1300-luvulla ja nimetty keisari Kaarle IV:n mukaan. Sittemmin kuuluisan mineraaliveden perässä kaupungin kylpylöissä on vieraillut sellaisia nimiä kuin Pietari Suuri, Mozart, Freud, Tolstoi, Chopin, Beethoven, Goethe, Kafka ja Karl Marx, montaa muuta suuruutta unohtamatta.

Kaupunki lähteineen on itsessään nähtävyys, ja sitä voi ihailla ylhäältä Diana-näköalatornista, joka sijaitsee köysiradan päässä. Näin tammikuussa näkötorni oli suljettu, mutta korvaava paikka ihastella kaupunkia ylhäältä löytyi kapuamalla mäkeä ylös aina Grandhotel Puppin tuntumaan, jossa kaupunkia valvoo suuri risti Kristus-patsaineen. Aivan patsaan tuntumaan pääse kipuamaan, mikäli uskaltaa ottaa muutaman askeleen hieman huteraan kaiteeseen itseään tukien. Massiivinen Pupp-hotelli on myös yksi alueen nähtävyyksistä. Sen lisäksi, että se on kaunis ja arvokas ulkomuodoltaan, on siinä kuvattu James Bondin Casino Royale-elokuvan Montenegroon sijoittuvat casinokohtaukset.

Vanhassakaupungissa on pieniä turistikojuja, kalliita putiikkeja ja ja muutamia kahviloita, mutta eniten tarjontaa on uudemman kaupungin puolella. Ihania bageleita löytyy trendikkäästä, mutta tunnelmallisesta Bagel Lounge -kahvilasta (T.G. Masaryka 825/45) ja täydelliset pizzat tarjoaa Ristorate-pizzeria Palermo (Moskevská 1526/44). Jälkiruoaksi kannattaa napata kadunvarren kojusta lämmin rullanmuotoinen leivonnainen, Trdelnik, jollaisiin varmasti moni Tšekin matkaaja on törmännyt erityisesti Prahan keskustan kaduilla.

Ostoskohde Karlovy Vary ei ole, mutta estetiikan janoon tarjonta on lähes yltäkylläinen. Jopa niin kaunis, ettei tiedä minne katsoa tai mitä kuvata. Tunnelmallisia hotelleja on useita, ja muutenkin idyllistä mennyttä aikaa henkivää luksusta saa kohtuullisin hinnoin.

Matkustus Karlovy Varyyn

Karlovy Vary sijaitsee Tšekin luoteisosassa ja sinne pääsee Prahasta suoralla junayhteydellä. Matka-aika on noin kolme tuntia, bussilla lähes kolmasosan lyhyempi.

Hyvien yhteyksiensä vuoksi Karlovy Vary onkin suosittu päiväretkikohde ja siinä ajassa ehtii hyvin tutustua vanhaankaupunkiin. Mikäli mielii myös kylpylöihin, kannattaa varata hieman enemmän aikaa. Vuorokauden reissulla ehti tunnelmoida historiallisia alueita kiitettävästi, mutta ottaa myös rennosti hotellihuoneen pehmeissä lakanoissa. Koska Karlovy Vary on niin poikkeuksellisen sievä kaupunki, suosittelen lämpimästi yöpymistä kaupungissa. Romanttiseksi reissukohteeksi se on täydellinen.

6 Comments

  1. Niin kauniita kuvia ja kaupunki vaikuttaa todella mielenkiintoiselta helmeltä.

    • Oi kiitos! Karlovy Vary oli kyllä todella mielenkiintoinen ja poikkeuksellisen viehättävä! :)

  2. Hienoa kerrontaa … olen myyty! Onnen hippuset aistii rivien välistä <3 <3 Kaikkea hyvää loppu talveen… ;)

    • Oi ihana, kiitos! <3 Olipa ihanasti sanottu!! :)

  3. Kiva postaus :) Asun itse Brnossa, mutta Karlovy Varyssa ei ole tullut käytyä vielä kertaakaan. Nyt sain motivaatiota laittaa suunnitelmiin vähän puhtia.

    • Oi, onpa kiva kuulla! Ja sieltä onkin todella kohtuullinen matka poiketa Karlovy Varyssa, joten lämpimästi suosittelen! :)

Leave Your Reply